Thursday, January 31, 2019

Sponsored by Hot Tools. All opinions are my own.

If I have to describe my “go-to hairstyle for 2018”: it would be soft curls or waves. I definitely found my comfort zone...but I refuse to stay in it in this new year!!

So my hair resolution for 2019 is to play with different’s just as fun as fashion. I always say that your clothes should express your personality; but hey! your hair and makeup say just as much about you! Let’s not take ourselves that seriously in the beauty department! TIME TO HAVE FUN!

As a new mom, I try to take advantage of every minute I have. Regularly, I wash my hair once/twice per week at night while Nico sleeps and let it air-dry as much as possible. However, when I’m in a hurry, I use HOT TOOLS Black Gold Turbo Ionic Salon Dryer ($119.99 at Ulta) . Because of the Direct ION Technology, it dries my hair super fast and it reduces frizz (which living in Miami, we all need to reduce frizz!..but more on that below).

After my hair is dry, I regularly sit in front of the mirror with my lionesque hair and ask myself: am I in the mood of curly hair? straight hair?

Like I mentioned, during 2019. I curled my hair once a week. I’ve found that my curls last longer when I use a flat iron. The HOT TOOLS Black Gold 1 1/4" Digital Salon Flat Iron ($119.99 at Ulta) has round edges to curl hair easily! So of course my first instinct was to go for my comfort zone...and I stepped back and I said NO: let’s make sleek straight hair fun with some little twists!

Every time I wear my hair straight in Miami, with all the humidity, I get so many: “How isn’t it crazy frizzy in this weather?”
“How do you make it last?”

So let me share a few tips with you:

- Use hair products in the shower catered for your hair type, texture, and color (if your hair is bleached or dyed).
- I always forget to put a heat protectant, but it’s really important since we are always putting our hair in such high temperatures. 

- Just as we use high quality products, invest in high-quality hair tools. The Hot Tools Black Gold Collection. I love that the Ionic Salon Flat Iron has a Micro Shines Ceramic finish minimizes friction and reduces damage to your hair.
- When you are done curling or straightening, use your blow-dryer with the cool air setting in order to cool down your hair- that way it sets! If you go outside, and your hair is still hot: it can frizz or fall flat.

- I also don’t like using hair spray after styling my hair: I feel it wets my hair and hence messes with what I just did to it! I’ve noticed my curls or straight hair lasts longer when I don’t apply any product to it.
- For great sleek hair , I like dividing my hair in small sections in order to go over each section with the flat iron ONCE- instead of going over several times for a bigger piece (this decreases the damage since you go over it just one time). 

But straight sleek hair doesn’t have to be all! Let’s add some accessories!!!!

I know there isn’t a big science behind this hairstyle but I’m loving this trend of embellished bobby pins or fun hair clips. It really adds a lot, and it takes 4 seconds!!! You can add them to a middle part hairstyle, a side part...add one or a few! Again, have fun with it!

This little jasmine pig tails are so easy to do! All you need is 6 clear elastic bands + hat and a beret.

- Do two pig tails. Secure with a clear elastic band.
- Secure two more elastic bands at lower on each pig tail and start opening the pig tail to create volume. You can tease for added volume but I didn’t want to mess with my sleek hair.
- Secure another two elastic bands on each side and repeat the process.
- Add a hat or a beret and you are ready to go! 

What’s your hair-resolution?
Hold me accountable if I don’t start playing with my hair more! 

6 Items to Help Your Little One Sleep Better

Sunday, January 27, 2019

Hi fellow mamas or awesome ladies who keep telling me that aren't moms but love reading mommy content!!  Thank you for all the amazing feedback on the two articles about SLEEP TRAINING. Check them out here:

Sleep Training: Part 1 MISTAKES
- Sleep Training: Part 2 The Program

I don't want to sound like a broken record, but remember: see me as a friend recommending what has worked for her. I'm not a sleep expert!!

Besides the techniques and the methodology, there are certain items that can help your little one sleep better. These are the things that have worked for us! This list is for a baby over 6 months that is already out of the swaddle and the dock-a-tot!

So what is "white noise"? White noise is noise containing many frequencies with equal intensities.

There are many reasons why we love using a white noise machine.
- It works as a trigger. By now he knows that turning it on means that it is time to sleep. There are studies that state that it can also help the baby (and you) sleep longer and deeper.
- We live in a busy street of a big city, so it blocks out the street noise (sirens, cars honking...even fireworks that happen more often that you would imagine)
- We also live in an apartment on the smaller side with thin walls. So it also helps us live normally after he goes to sleep- meaning we can have friends over, cook, watch a movie, etc.

Just like I mentioned movement can create dependency; I know using white noise also worries parents in the long-term. It's a personal decision. If you live in a quiet house,  maybe you don't need it!

What about "naps on the go"? We downloaded a white noise app that helps when we are not at home.
What about traveling? Our white noise machine is not that big, and we have taken it with us to Mexico, California, and New York. It really helped us, especially in NYC!!

The one we have has 4 white noise options and 4 lullaby options, a light, and it's shaped as an owl (it's adorable and it blends with the decor). But here are some options:

The term "lovey" is used to define any comfort object a baby brings to bed. The most common ones are teddy bears or blankets - ours is a mixed of the two! It has the head of a plush animal but it's like a little blanket.

Ask your pediatrician when you can introduce a lovey. Some say it is okay at 4 months, while other prefer you to wait until 9 months or when you baby is able to move an object away from his/her face.

The first day, I put the lovey inside my bra for a few hours so it would take my smell (and remind him of me!). Then, at the night feeding, I put it between us and rub his face with it- so there is an association of comfort and safety.   Now he LOVES his lovey, he grabs it before going in his crib and rubs it while falling asleep (it's adorable).

I got his lovey on Etsy and I personalized it with his name on it.

Yes, yes! You want your baby to be able to nap everywhere. But especially during "Nap training", it's super important to make sure his/her little room is as dark as possible. Scientifically, humans sleep better when it's simple as that!

Remember that everything they see is a distraction.  Our room isn't that dark, but we put a few cardboards around the curtains to make it darker.

Ok, this one is more for you than for the baby..but it gives you peace of mind! Sometimes, babies cry completely asleep! They are connecting sleep cycles and if you run quickly to the room, you are only waking them up!

Now that Nico is sitting up by himself. I also like monitoring if he is sitting up or laying down. We call it NICO.TV , because sometimes we look at it more than we should!

I have a few friends that have the AngelCare or the Owlet- these two also measure heartbeat/oxygen levels among other things. I don't find it necessary , but whatever gives YOU peace of mind while they sleep is OKAY!

Many experts worldwide recommend not having anything inside the crib to avoid the risk of SIDS. But you want your baby to be cozy. I personally love zipper onesies- because you can change them quickly in the middle of the night in case of any poopy emergency.

This is such an important item!!! The first night of "sleep training", Nico woke up completely soaked in pee. We were using Pampers Pure diapers- which we have been using since day one and we love them but they are not meant to be used for that long!  We headed to Target, and the only diaper brand that had Nico's size was Honest. We got it, and OMG they did not work AT ALL. He woke up soaked on night 2 again.

After this, I asked the "Taking Cara Babies" group, what brand they recommended and here are the tips I got:
- After you drop the night feedings, the diapers don't get SO FULL overnight. I found out this to be TRUE!
- The brand that was mentioned the most was Pampers Overnight. It's the one we got afterwards and it's amazing! We have't had any leakage- even after 12 hours.
- You can also double up- put two diapers just in case. But I don't think that's very comfortable for them.
- SIZE UP in the overnight diapers. Nico is a size 3 right now, so we get the Pampers Overnight size 4.

Let me know if there is anything you would add to this little list!!

Our Sleep Training Experience- Part 2: The Program

Tuesday, January 15, 2019

We did lower the crib to the lowest option after this pic.

Before starting this post, I want to clarify something about my previous post because I never want to come off as ungrateful or that I'm not enjoying motherhood.  I understand I was very lucky that he slept pretty well until the regression. Later on, I absolutely loved co-sleeping with my baby and snuggling him while he slept but I also understood that it wasn't healthy for him or for us. They need that sleep skill, it's really important- and we still get tons of snuggles every day!

Now that I've said that. Let's continue where we left off. Check out PART ONE HERE.

The first thing we did was watch the online course of Taking Cara Babies, which also comes with a booklet and access to a Facebook group with tons of extra information that's not necessarily on the course. It took us about three days to watch the whole thing. I watched it all with my husband because it's really important for your partner to understand what you are doing. Also, during those long nights, you need someone to support your decision and remind you that you are doing the best for your baby.

The Taking Cara Babies site offers a variety of courses depending on your babies' age. Since Nico was almost 7 months old when we decided to start, I purchased the " 5-24 months Class"; but there is also one for newborns, and an e-book for 3-4 months.

So yes, our experience is from the "5-24 months Class" and I have no references or idea of what is mentioned on the other classes, but I have a few friends who took their newborn class and they LOVED IT. So please remember that when reading my review. If you baby is younger than 5 months, this post might not be for you.

The program is not that affordable- it's over $200. But putting that into perspective, that's probably less of what a sleep specialist would charge would charge for a local consultation. It can also include one or two phone consultation  with someone from the Taking Cara Babies team.  I'm also really active on the Facebook group; whenever I have a question, tons of moms come to the rescue.

As you can imagine, there is a lot of information in that course that would take 100 posts- hence why I'm leaving that to the experts but since this is more of a review/our experience, I want to share our key points and things that really change our perception and/or helped us. These are little changes you can implement, but if you want to follow the plan from A-to-Z, please head to Taking Cara Babies.

The Importance of a Sleep Routine
A few months ago, I wrote about a post on "How to Bathe Your Newborn" and I'm mentioning it because bath time became part of our sleep routine.  Think about it. Every night, before going to sleep, you do a series of things that get you in the mood for's the same for them. He eats solids 30 min before his bath. We do bath time at night because Nico relaxes in his little tub. Then we proceed to do a little massage. I get him ready in cozy Pjs. We read a book and then he takes his last bootle of the night.  After that we hug and cuddle, and we turn on the white noise machine. I put him in the crib, say Good-Night, and I'm out the door until the next morning (if you have been following me for a while, you know we live in a one-bedroom YES, we have been sleeping in the living room, no shame! We would be a distraction in case he wakes up during the night so we prefer that everrryone sleeps)

It's very important to put your baby in the crib AWAKE. If you put your baby asleep, he will wake up not understanding how we got in the crib- and of course, cry! This means, not letting fall asleep while having their bottle or on the boob.

If you put your baby down asleep, he or she will need you to go back to sleep if she/he wakes up in the middle of the night. This is SUPER important because the whole idea of "sleep training" is teaching them to go to sleep by themselves.

Crying will happen.
No mom wants to see their baby cry; but remember they are not crying because they are hungry or because they need a diaper change or are in trouble...they are crying because they are confused!

Nico spent over 6 months being rocked several times a day- imagine being used to something all your life and then everything changes.  I knew he ate well the whole day (yes, it is very important to make sure your baby is having all the calories he needs during the day to not need any night feeding). I knew he was not sick or in pain. I think that when you understand this point, the crying doesn't hurt as much.

So, is this a cry-it-out program?
No, it is not!

Your baby should not feel abandoned. So the idea is to make them sure you are still there for him (without taking him out of the crib); and you will slowly stretch the amount of time between going in the room.

Nico would get SO SO SO upset every time he saw us.  The crying would increase instead of decreasing.  It's amazing to see how each day the crying starts decreasing. Because again, they are figuring out and understanding what is happening.

The online course comes with a daily sheet where you write every thing down. It is super useful because you can see and compare how your baby did every night. It puts everything objectively and you'll see that he or she is totally getting it. In that piece of paper I also started tracking his naps, how much time he was spending awake in between naps, how much he ate, etc. That way I was 100% sure that he was eating the right amount and getting his day sleep in.

Nico was so used to the rocking that I was nervous but that first night it only took 30 minutes for him to fall asleep and woke up 3 times during the night (but very short windows); and he passed our wake goal! We actually had to go in the room to wake him up! But every baby is different, and every night is different (especially during the training), I've read some stories on the Facebook group where the baby had a hard time on Night 8-9 after a week of perfect sleeping. The important thing is to stay consistent. If you pick your baby after 45 minutes of crying, you are only telling him that EVENTUALLY you will pick up. Stay strong!!

Understanding Awake Time
Ok remember that book I mentioned "12 hours by 12 weeks", I remember their schedule was super strict- feeding every 4 hours a minimum of 6 oz and no sleeping between the last 2 feedings. This meant that if your baby goes to sleep at 7pm, he shouldn't sleep any more after 3pm.  I found this absolutely crazy for a 3 month baby. 

So I'm going to link this article to the Taking Cara Babies site where you can read more about nap schedules and how much awake time your baby needs according to his/her age. There is a lot of info on their blog that you should definitely check out.

When we started at 6.5 months, Nico needed 3 naps a day and his wake windows were of about 2-3 hours! This made more sense that the book I just mentioned. The more/better they sleep, the more/better they WILL sleep.  Now that he is 8 months, we have dropped one nap and we are doing 2 naps a day with wake windows of 3-4 hours. 

Weaning Night Feedings
This is a BIG topic! I think that every set of parent struggling with their baby's sleep habits worries about the night feedings that are about to be dropped!

Nico would have a full 6oz bottle at 3-4am every night. So the idea is to slowly decrease the ounces band make sure to increase that amount during the day.  

If your baby is breastfeeding, follow the same exact principles but instead you decrease the minutes day by day.

What is a dream feeding?
Well, it's pretty obvious from the wording but it means feeding your baby while he is still asleep. Take him out of the crib with the lights off, feed him and put him back inside. You do this so you don't confuse your baby. If you wait until he wakes up crying in the middle of the night and you take him out to feed him, you are telling your little one that "crying sometimes works" and they will continue to cry just to see if it will work.

You have to trust your gut and reassure yourself that he or she is eating enough through the day. 

Early Wakings
This has been probably the hardest part from the course and we are still doing little adjustments to improve his "Early Morning Wakings". So what is this? A baby waking up before his GOAL WAKE TIME- regularly between 4-6am.  It happens because their sleep drive is low and they might have a harder time falling back asleep. Read more about it HERE.

Nico had been doing great with EMW until he got sick on our trip to North Carolina. He had a stomach virus and couldn't hold any food or milk down for several days.  This meant we stopped everything we were doing and we hold him and sleep with him for as long as he needed to. As soon as he got better and we were in our home, we started the program again but he started waking up around 4:30am- and his goal wake time is 6am.  So we would let him awake in his crib until his 6am- he would cry a bit but it was mostly fussing and he would fall asleep intermittently.

And here comes another important point, never take him out of the crib while they are crying. Wait for your baby to calm down and come to the room super excited like you didn't notice he was crying before. I turn all the lights, sing to him, and give him so many kisses....btw, I'm not a morning person- but I have to pretend to be one for him!

I'm not saying every night is perfect. Like any skill, he is still improving and learning. But I'm SO PROUD OF HIM! You have no idea how much I miss holding him in my arms and see his sweet face, but I know that long-term, this was something really important we needed to do!

WOAH that was a lot of information. Please let me know if you have any questions.
The next article would be about 10 items to get to improve the sleep of your little one and if I get a lot of fun questions...I'll do a Q&A!

Again, please remember that this was OUR experience. If you feel this program is for you or would love to try anything I have mentioned, please head to to learn more and purchase the program. This is not sponsored but if you are struggling with sleep,  it can help you like it helped us.


Antes de empezar este artículo quiero empezar con una aclaratoria porque nunca quiero que piensen que no estoy disfrutando la maternidad. También sé que soy muy afortunada de que Nico duermiese bien los primeros meses. Y que también amaba pero AMABA dormir con él pero entendí que el necesitaba esa habilidad y que era lo más saludable para toda la familia.

Ok sigamos. Pueden leer la primera parte haciendo click acá.

Lo primero que hice fue ver el curso por Internet de Taking Cara Babies- que también viene con un ebook y acceso a un grupo privado en Facebook donde hay MUCHISIMA información que no sale en el curso. Nos tardamos alrededor de 3 días viendo absolutamente todo. Es super importante incluir a tu pareja o a algún familiar en el proceso, para que te apoyen y entiendan todo lo que estás haciendo.

La página de Taking Cara Babies ofrece varios cursos dependiendo de la edad de tu bebé. En ese momento Nico tenía 6 meses y medio, así que nosotros compramos la clase de 5-24 meses. También hay una para recién nacidos y otra para bebés de 3-4 meses.

Por esto, todo lo que les cuento es de nuestra experiencia con el curso de 5-24 meses. Personalmente, no tengo idea que dicen en las otras clases pero tengo un par de amigas que hicieron la de recién nacido y están fascinadas.  Recuerden eso mientras leen esta reseña/experiencia. Si tu bebé tiene menos de 5 meses, este post no es para ti todavía. Y sé que aunque la teoría es la misma para un bebé de año y medio, puede que la experiencia sea muy distinta.

Este curso no es económico- cuesta más de $200. Pero yo tomé en cuenta que un especialista en esta area cobra el doble de eso por una consulta. Este curso también incluye una o dos llamadas (tu escoges ya que sube el precio si son dos, por supuesto) con alguien del equipo de Cara. A mi me gusta participar bastante en el grupo de Facebook y muchas mamás me han ayudado cuando tengo cualquier pregunta o duda.

Como se pueden imaginar, si nos tomó 3 días en ver todo, pudiese escribir 100 posts al respecto. Por lo que se lo dejo a los expertos y comparto con ustedes una pequeña reseña con ciertos puntos claves importantes que pueden ayudarte de alguna manera. Si quieren seguir este programa de la A a la Z, pasen por TakingCaraBabies. com.

La importancia de tener una rutina todas las noches:
Velo de esta manera: cada noche, antes de dormirte, probablemente haces una serie de cosas que le dicen a tu cuerpo "ok estoy cansada"- y es exactamente lo mismo para estos mini humanitos. Hace varios meses, les compartí un post de "¿Cómo bañar a un recién nacido?" y menciono la hora del baño porque se ha convertido en una parte importante de nuestra rutina. Antes de bañarlo, le doy de comer sólidos (BLW), lo bañamos y se relaja muchísimo en su bañerita. Seguimos con un masaje. Le ponemos unas pijamas cómodas. Leemos un libro. Se toma su último tetero o biberón. Prendemos la máquina de "sonido blanco" (que ayuda a bloquear cualquier sonido de nosotros en la casa o de la calle ya que vivimos en una calle principal). Le doy muchos besitos, las buenas noches y lo acuesto en su cuna ¡y no lo veo hasta la mañana siguiente! (si llevan tiempo siguiéndome saben que vivimos en un apartamento pequeño de una sola habitación. Por lo que, SI, hemos estado durmiendo en la sala para no distraerlo o despertarlo).

Hacer lo mismo todas las noches le da una señal a tu bebe que la hora de dormir se acerca y que no hay porque llorar. El sabe exactamente lo que va a pasar.

Es súper importante acostar a tu bebé en su cuna DESPIERTO. Si lo acuestas dormido,  apenas se despierte no va entender como llegó ahí (imagina que tu te duermes en tu cuarto y te despiertas en el cuarto del vecino, tu también te despertaras gritando). Esto significa no dejar que se duerma en el tetero o en la teta- si se duermen, es como un shot de energía y les va a costar dormirse unos minutos después.

También si lo acuestas dormido, te va a volver a necesitar en cualquier momento que se despierte en la noche. ES MUY IMPORTANTE porque el punto del "entrenamiento de sueño" es darles esa habilidad de dormir solitos.

Un pequeño paréntesis:  es recomendado empezar el training con la noche y luego continuar con las siestas. Esto significa que aunque estés enseñándole a dormir solo de noche, puedes mecerlo o hacer lo que hacías antes durante las siestas. No te preocupes que las siestas y dormir están relacionadas en el cerebro. Nosotros empezamos con las siestas hace unos 10 días;  cuando me sienta más cómoda con el tema de las siestas, les contaré bien.

El llanto es inevitable.
No hay mamá en este mundo que quiera ver a su bebé llorar. Tienes que recordar que no están llorando por hambre ni por que necesitan un cambio de pañal. Están llorando porque están confundidos.

Nico estuvo más de 6 meses siendo consentido y durmiéndose mientras lo mecíamos. Imagina que estás acostumbrado a algo toda tu vida y de la nada cambia. Siempre me aseguro que coma bien durante todo el día (obviamente es importante que consuma todas las calorías que necesita para no necesitar leche en la noche). Estoy pendiente que no esté enfermo o incómodo. Creo que cuando entendemos que es solo por "confusión", el llanto duele pero no TANTO.

Ajá,  ¿entonces en este programa se les deja llorar hasta que no puedan más?
¡NO! Tu bebé en ningún momento debería sentir que lo abandonaste.

La idea es asegurarles que estás ahí para él. Si al ponerlo en la cuna, empieza a llorar: espera 5 minutos y entras. Pero NO LO CARGUES! Solo toca su espalda y dile que todo está bien, que se duerma y que siempre vas a estar ahí para él/ella.  Dilo con seguridad y con calma, ellos entienden toda la energía y si estás llorando porque él esta llorando, ¡mejor que entre tu esposo!

Si sigue llorado, vas alargando el tiempo entre cada entrada al cuarto.  Presta MUCHA atención al llanto, velo como una montaña rusa: puede que suba o baje, si está bajando o si se calma por al menos un ratito. Es increíble ver como cada noche la cantidad de llanto va bajado y como empiezan a entender lo que está pasando.

Este curso viene con unas páginas donde anotas absolutamente todo durante los 14 días del entrenamiento oficial: cuantas veces se despertó, por cuanto tiempo lloró, cuando entraste, etc. Es muy útil porque puedes comparar objetivamente cada noche y entender lo bien que van. Yo por mi cuenta, también quise anotar sus siestas, cuando tiempo estaba despierto al día, cuanto comía, etc. Así me sentía más segura del proceso.

Nico estaba tan acostumbrado a dormirse mientras los mecíamos que no tienen idea lo nerviosa que estaba. Pero esa primera noche fue mejor de lo que esperabamos; se durmió a los 30 minutos y solo se despertó 3 veces por un par de minuticos en toda la noche. ¡Y lo mejor es que durmió más de lo esperado y tuvimos que despertarlo!! Tuvimos noches difíciles y noches como si nada. Pero cada bebé es diferente, cada noche puede ser diferente. Por ejemplo, en el grupo de Facebook, hay mamás que dicen que la noche 6-7 es super difícil porque dejaron de darle leche  (abajo les cuento más de como ir bajando poco a poco la cantidad de leche), y el bebé más que la leche, lo que quiere es ese cariño a media noche.

Lo más importante este proceso es ser CONSTANTE. Si cargas a tu bebé después de 90 minutos llorando, le estás diciendo que si lloran por todo ese tiempo, lo vas a cargar. ¡¡Así que mucha paciencia y fortaleza!!!

Sobre el tiempo que pasa despierto durante el día.
Ok se acuerdan ese libro que les mencioné de "12 horas en 12 semanas". Me acuerdo que la rutina del libro era extremadamente estricta: comidas cada 4 horas (de un mínimo de 6 onzas)- que a esa edad Nico jamás hubiese comido 6 onzas en una sentada. Y debía estar despierto 4 horas antes de acostarse a dormir oficialmente. Eso significa que si acuestas a tu bebé a las 7pm; no podía dormir más después de las 3pm. Esto a los 3 meses, me parecía una locura.

Aquí les dejo un enlace del blog de Taking Cara Babies donde pueden ver en detalle sobre las siestas, sobre cuanto tiempo debe dormir un bebé durante el día y cuanto tiempo debe estar despierto entre "dormidas". Hay mucha información en el blog de ellos que pueden ver sin comprar el programa, y es muy útil.

Cuando empezamos, Nico tenía 6 meses y medio, y necesitaba 3 siestas al día (dos largas y una cortita a eso de las 3-4pm, intentábamos que fuese en el coche o de paseo en el carro). El debía estar despierto 2-3 horas entre siestas/hora de dormir. Esto para mí, tiene mucho más sentido que las 4 horas a un bebé de 3 meses.  Ahora que Nico tiene 8 meses, duerme dos siestas y está despierto 3-4 horas entre siestas/hora de dormir.

También quiero mencionar algo que estoy segura que vas a oír de parte de tu familia:
"Pero acuéstalo más tarde, así duerme más"  Y esto es MENTIRA. Hay muchos estudios pero piensa en tu caso como adulto. Yo por ejemplo, entre más duermo, más sueño me da...así mismito son ellos! También la mejor hora para acostarlos es entre las 7-8pm . Lo que significa que es super importante ser constante al menos por un mes para que entiendan la rutina.  Después puedes ser más flexible, pero debes ser muy constante al principio.

¿Cómo eliminar las tomadas de leche en la noche?
Creo que este tema es super importante y uno de los que más les preocupa a cualquier papá cuando se habla de que un bebé duerma toda la noche sin comida entre medio ni nada.

Antes de empezar este programa, Nico se tomaba un tetero de 6 onzas a las 3-4am. Así que la idea es bajar la cantidad de leche que le das cada noche (y por supuesto, incrementar eso que le bajaste durante el día).

Si tu amamantas a tu bebé, velo en minutos en vez de onzas. Cada día ve bajando la cantidad de minutos que pasa en la teta.

IMPORTANTE: no vas a esperar que tu bebé se despierte gritando para darle su leche en el medio de la noche. Vas a hacer lo que llaman "dream feeding" o comida soñando. Como dice su nombre, vas a sacar a tu bebé de la cuna dormidito, le das de comer con las luces apagadas, y lo pones en la cuna otra vez como si nada hubiese pasado. Esto es para no confundir a tu bebé. Si le das de comer cuando llore, le estás dando a entender que "algunas veces le das de comer cuando llora" y no queremos que asocie el llanto con atención.

Cuando tu bebé se despierta antes de tiempo:
Esto ha sido lo más difícil para nosotros y seguimos haciendo pequeños ajustes para deje de despertarse entre las 4-6am al 100%. Cuando se despiertan a estas horas, es porque ya están descansados y les cuesta mucho volverse a dormir. También les dejo un artículo del blog de Taking Cara Babies por ACA.

A Nico le iba muy bien despertándose a la hora deseada (es decir 6am para nosotros), hasta que se enfermo en nuestro viaje a Carolina del Norte. Le dió un virus en el estómago muy fuerte y estuvo vomitando por varios días. Si tu bebé se enferma en cualquier momento, así sea en pleno "entrenamiento", usted agarra a su muchacho y le da todo el amor y atención que necesite. Cuando Nico ya se sentía bien, comenzamos el programa otra vez. Y ahí se nos empezó a despertar a las 4:30am. Puedes hacer lo mismo de entrar cada 5-10-15 minutos PERO yo siento que eso solo los despierta más. Nosotros lo dejamos despierto en la cuna hasta su hora- pero nunca fue un llanto desesperado, se dormía y se volvía a despertar cada 5-10 minutos.

Y aquí viene otro punto importante: cuando se despierte, no lo saques de la cuna si está llorando. Espera a que esté calladito para entrar al cuarto. Yo entro como si ni me hubiese dado cuenta que estaba llorando, le canto o bailo, prendo las luces, y le doy MIL besitos * que conste que yo no soy una persona mañanera o madrugadora, pero tengo que serlo para él*.

Como les mencioné, estamos con el tema de las siestas.  Pronto les contaré más de eso, tal vez en una o dos semanas.

No digo que todas las noches son perfectas- pero son mucho mejores, está durmiendo mejor, pasa el día más feliz porque durmió bien. Y sé que poco a poco va a seguir mejorando. Me siento super orgullosa a pesar de que no tienen idea como lo extraño todas las noches. Sé que esto es 100% por su bienestar.

Por favor, dejen sus preguntas o dudas. Así puedo hacer un artículo de Preguntas & Respuestas.
También les voy a dejar un artículo con 10 items para ayudarlo a dormir mejor. 

Les recuerdo que esto es una reseña del programa desde nuestro punto de vista. Pasen por  quieren saber más del curso. Como les dije, esto no es patrocinado pero realmente nos ayudó muchísimo.

Our Sleep Training Experience- Part 1: mistakes

Monday, January 14, 2019

I mean, there was nothing more delicious than waking up to that smile. But it was time to sleep train!!

Hi everyone! First I want to thank you for all the love in the breastfeeding post. It hasn't been easy to share our struggles; but motherhood isn't always perfect and I like sharing the good, the bad, and the "ugly". Remember that I am not an expert, this is from our experience and our point of view.

Today I want to start talking about SLEEP + SLEEP DEPRAVATION + SLEEP TRAINING and all that. I decided to split the posts into "little chapters" so this one is about our first few months and how we got to the point it was necessary to sleep train.

 Please let me know if you have any questions after reading this post and I'll do my best to do an Q&A post answering them all.

Ok, so let's rewind to May 17th, 2018- when Nico was born...because you know I like long stories!

I always say that the first month isn't the hardest; newborn babies sleep so much- at least Nico did! I had time to wash my hair (and get criticized for it LOL), write blogposts (I wrote his delivery story and shared photos of his nursery), pump, and we got to sleep as much as we could.  Of course, he would wake up every 3 hours but we would go right back to sleep after eating and changing his diaper. The first few weeks, he slept in the SNOO (an overpriced basinet that swings all night). I'll share a full review soon but I didn't want him to get used to the swinging so we ended co-sleeping with him inside the dock-a-tot.

From 2-3 months, he was still a great sleeper in my eyes. Of course, he would spend time awake but he would sleep mostly through the night. Our pediatrician told us that if he was sleeping longer stretches, to let him since he was gaining weight steadily. I remember the first time he slept around 6 hours, we stared at him in total disbelief (and it was at a total random time like from 4-10pm).

I don't remember how or why but some people recommended me the book "12 hours by 12 weeks" via Instagram stories- a book that claims how to teach your baby to self-soothe and sleep through the night. Of course, I bought it and read it in one afternoon. It sounded promising but let's say it was very strict and I didn't feel ready to let my baby cry or to not feed him for 12 hours. A lot of people swear by it, and it truly works for people that love schedules. So it might not be a bad idea to get it. Again, I felt like 3 months was too early to sleep train and I stand by my decision.

And then the 4 MONTH SLEEP REGRESSION HIT. I always thought "oh Nico might not go through it"- we are all guilty of thinking the hard times won't happen to us.  However I understood that instead of looking at it as a regression, it's important to look at it as a development. Your baby waking up more frequently during the night at this age means his brain is more "awake" and having a hard time going back to sleep by himself (hey this is me putting it in super simple terms!).

For him to be able to go to sleep (for naps or night-time), we had to rock him, swing him, and do baby squats- which it's completely normal and common. I absolutely loved rocking by baby to sleep. BUT, if you don't teach your baby to self-soothe....rocking a tiny 2 month old WILL turn in rocking a heavy 2 year old.

Also, we started bringing him on the bed with us when we would wake around 5am (this is a mistake!!). I didn't mind it at all because I loved waking up to his tiny little smile. However, I'm saying this is a mistake because you are teaching your baby that if he wakes up at X time, he'll be with you. So just as expected, the 5am waking turned into 4am, then 3am, then 2am, then 12pm- well, basically he was co-sleeping with us by 5 months.

At 5 months we also started to travel with him. First we went to Mexico, we even packed the Dock-A-Tot and our hotel bedroom had another bed for him. But yeah, you guessed it? He ended sleeping with us. Later that month, we headed to New York and we stayed at a hotel that 1. didn't offer cribs and 2. it wouldn't even fit a crib because the room was tiny. Result? More co-sleep! After that, there was absolutely NO WAY he would even get on the crib. The screaming and crying was out of this world.

At 6 months, the rocking and swing became PAINFUL- not only physically since my back hurt a lot but also mentally because he hated going to sleep. He would fight it and wake up as soon as I laid him in the bed. So I'm sure you guessed it too. I ended up holding him until we all went to sleep or during the whole nap. It was draining. I didn't have time to do much, and I definitely spent more time helping him fall asleep than him actually sleeping. Another problem, since he is a mama's boy, we wanted ME to hold and only me. This was hurting our couple time, my work time, my me-time!

I don't have a lot of friends with babies- with my dear pre-school friend Daya from Daya Fitness (who had the cutest little girl 4 months ago), recommended me an IG page about sleep training. And well, in a moment of desperation, I purchased it immediately.

And this is when I'm going to sound like an infomercial but this online course called TAKING CARA BABIES  completely changed our approach to sleeping. And this is not sponsored in any way, I purchased the course myself and I have no affiliation to the the company. Just wanted to make it clear.

I'll get more in detail but here is a little summary. This sleep training method, developed by a neonatal nurse and her husband, a pediatrician,  lasts 14 days. It teaches your baby to self soothe and fall asleep alone without feeling abandonment from YOU and with minimal crying. Yes, there will be crying because this is the way babies express anything and everything and in this case the crying is just confusion.

It felt like the right time to start. Nico had started "baby led weaning" so I knew he shouldn't be waking up midnight due hunger.  I also felt like at 7 months, he could easily understand the process instead of crying of desperation and/or needing mommy.

In the next post, I'll share our 14 days with the program. So stay tuned!


¡Hola! ¡Hola! Primero les quiero agradecer por el cariño en el artículo de la lactancia- no es fácil mostrar al mundo la parte difícil de la maternidad. Pero me gusta compartir con ustedes lo lindo y lo no tan perfecto. Recuerden que les hablo como una amiga y no como una experta. Soy mamá primera y no me considero "mom blogger".

Hoy quiero empezar a hablar sobre DORMIR DORMIR DORMIR. Decidí dividir los artículos en capítulos porque saben que me encanta hablar mucho. En este les voy a contar todo sobre nuestros primeros meses con Nico y como llegamos al punto de "NECESITAMOS ENSENARLO A DORMIR SOLO".

Así que empecemos retrocediendo al 17 de mayo del 2018- el día que Nico nació.

Cuando me preguntan del primer mes, yo digo que no necesariamente es el más difícil. Los bebés recién nacidos duermen mucho- bueno Nico dormía muchísimo. Se despertaba, comía, le cambiábamos el pañal y a dormir otra vez.  Ese primer mes sentí que tenía bastante tiempo; me bañaba con calma (y me peinaba con calma, lo que llevó a que me criticaran en las redes pero bueno), les pude escribir varios posts con calma (como la historia de parto y su cuarto de bebé),  podía sacarme leche, tener visita, y DORMIR.  Nico empezó durmiendo en el SNOO (una cunita que se mueve toda la noche y ayuda a los bebés a dormir- pronto les hago una reseña completa). Pero hubo un momento que me asusté y dije, si no se aprende a dormir sin movimiento....jamás dormirá en su cuna normal. Así que lo pasamos al dock-a-tot y... a la cama con nosotros (el adentro del Dock-A-Tot).

En el 2-4 mes, yo sentía que dormía bastante bien- no me sentía agotada y tenía momentos que dormía hasta 6-7 horas. Hablamos con la pediatra y nos dijo que si no se despertaba, no lo despertaremos, que el estaba bien de peso y del azúcar.

En algún momento, en IG me empezaron a recomendar el libro "12 horas a las 12 semanas". Este libro habla de como con ciertas rutinas puedes enseñarle a tu bebé a dormir 12 horas. Obviamente salí corriendo a comprarlo, ¿qué mamá no quiere que su bebé duerma solito bien?. Pero honestamente al leerlo sentí que no estaba lista, sentí a Nico muy chiquito y que el me necesitaba de noche todavía. Tengo amigas que AMARON este método y es una opción, yo personalmente no me arrepiento de haber esperado un poco más para "entrenarlo".

Pero llegamos a los benditos 4 meses, donde todo el mundo habla de la "regresión de sueño". Y yo pensaba, y deseaba, que Nico no iba a pasar por ella. Creo que todas somos culpables de pensar que lo difícil no nos va a pasar. Pero leí algo que me marcó y es que en vez de verlo como una "regresión", veas que eso significa que hay grandes avances en el cerebro de tu bebé.  Esto significa que ya está más alerta y que simplemente le cuesta conectar los ciclos de sueño y por eso se despierta (ok esto es en términos super sencillos a la Nany).

Para que Nico se pudiese dormir (así fuese para una siesta o en la noche), teníamos que mecerlo, hacer sentadillas chiquiticas,  y moverlo de un lado  a otro- lo cuál es completamente normal. Yo amaba dormir a mi bebé meciéndolo. PERO, si no le enseñas a tu bebé a dormirse solo, vas a pasar de mecer a un chiquitín de 2 meses a un gigantón pesado de 2 años.

Otro error que cometimos fue empezar a meterlo en la cama cuando se despertaba a media noche. A mi no me importaba porque despertar con su sonrisa me parecía lo más rico del mundo. Y digo que es un error porque con esto le enseñas a tu bebé que si se despierta a CUALQUIER hora,  va a estar contigo. Y como era de. esperar, pasó de despertarse a las 5 am a las 4am, luego a las 2am, y finalmente terminó básicamente durmiendo 100% con nosotros alrededor de los 5 meses.

Justo en ese momento empezamos a viajar con él. Primero fuimos a México, y hasta nos llevamos el Dock-A-Tot ya que nuestra habitación tenía otra cama y el plan era ponerlo ahí adentro de su Docka. Pero como pueden adivinar, ya estaba acostumbrado a dormir con nosotros. Luego nos fuimos a NYC y en el hotel donde nos estábamos quedando 1. no ofrecían cunas y 2. ni que las ofrecieran cabía, porque la habitación era MINIMA (como todo en NY). Al llegar a Miami, no había ninguna manera que el se quedase en su cuna sin armar un show y un escándalo de otro mundo.

No les voy a mentir, a los 6 meses no podía con mi espalda de tanto mecerlo. Pero mentalmente se estaba haciendo muy difícil también. Siento que el no quería pederse el mundo y nunca quería dormir. Se despertaba apenas lo acostaba y llegó un momento que yo tenía que estar con él de brazos por horas de horas.  Ahora extraño tenerlo en brazos pero que aprendan a dormir solos es una habilidad importantísima que necesitan. Y tu como mamá, esposa, amiga e hija necesitas tiempo para ti. Yo quería poder ver una película con mi esposo, hacer ejercicio, lo que fuese- y siento que no podía porque pasaba más tiempo intentando que se durmiese que lo que realmente dormía.

Yo no tengo muchas amigas con bebés- pero mi querida Daya de DayaFitness que aparte conozco desde que éramos unas chiquitinas en primer grado, me recomendó una página en IG donde daban muchos tips sobre este tema. Y bueno, en un momento de desesperación, lo compré inmediatamente.

Ok y no quiero sonar como un infomercial, pero el curso de la página que recomendó Daya "TAKING CARA BABIES" nos cambió los días y los noches. Y esto no es patrocinado de ninguna manera, yo compré el curso y no tengo ningún contacto con la compañía.

En el próximo post les contaré más pero aquí va un pequeño resumen. Este método, desarrollado por una enfermera neonatal y su esposo, un pediatra, dura 14 días (que son bastante intensos). Y le enseña a tu bebé como dormirse solito sin sentirse abandonado y sin tanto llanto. Sí, claro que va a llorar. Los bebés lloran para expresar absolutamente todo y en este caso el llanto es de confusión.

Finalmente sentí que era el momento indicado para empezar. Ya habíamos empezado el "Baby Led Weaning" y sabía que no se iba a despertar por hambre. También a sus 7 meses, lo sentí preparado para entender el proceso.

¡En el próximo post les voy a contar de esos 14 días!! Así que estén pendientes.

The first few weeks in his SNOO. 

Sleeping with Chiki and me while inside the Dock-A-Tot

Napping on top of daddy!

Co-sleeping with mom!

My Breastfeeding Experience - Part 2

Friday, January 11, 2019

For the first part of my breastfeeding experience, please click here.

In July, when Nico was under two months, I wrote the first part of my breastfeeding struggles. I shared how my plan was always to breastfeed,  how he wouldn't latch, and how I decided to start pumping.

After that first post,  I contacted a doula/lactation consultant in Miami (@DoulaRenata if anyone is interested, she is absolutely amazing). She spent a whole afternoon with me. We talked about my birth experience, about the first few months, about the pumping, and more...all of this while trying to make him latch. We tried a nipple shield in many different ways and positions...and well,  it didn't happen. For at least another month, I continued trying...and it was fail after fail after fail.

Now, months alter, I'm able to look back and these were the problems we had:
- The hospital gave him formula right when he was born. In theory, because his sugar levels were low; but Renata was so upset about the fact that it's like nurses don't even give us the opportunity to feed them ourselves before giving them formula. If I could turn back time, I wouldn't let them take him until he latched.
- Also, at the hospital, there were always family members in the room. Even though, it is family; for something so new (that also involves taking your boobs out), I would have preferred to be alone and somehow I was afraid to speak up and request privacy.
- Nico is tongue-tied. The pediatrician said it wasn't anything major, so he didn't do anything about it. Renata said that she would have fix it as soon as he was born.
- I took too long to reach out to a specialist. Again, looking back I would have called Renata within the first week. At two months, Nico was very used to the bottle.

But I cannot live in the past thinking about the "what ifs".

So I continued pumping several times a day and as much as I could. I tried every tea, every cookie, every lactation supplement (especially the Legendairy Milk pills). I never saw a dramatic difference in my supply. I started getting more and more frustrated.

The first few months it was easy to pump since he was always sleeping.  Gabe and I are self employed but he has to leave frequently for shoots and it started getting more and more difficult to pump when I was alone and Nico demanded attention and love. All of this lead me to skip pump sessions, and we all know that milk production is a demand/supply situation, so my milk supply continued to drop (and he continued to eat more!). Yes, I shouldn't have skipped pumping sessions, but if Nico needed me in any way...he was the priority.

By the 3rd month, he was drinking 75% of my milk/25% formula.
By the 4th month, he was drinking 50/50.

Right around the 4.5 month mark, I decided to give it my all one more time. I asked my husband for his support (and extra help since Nico was extremely active). I reopened an app where you can track everything and I started logging absolutely everything in. I also increased my pumping sessions in terms of minutes and times a day.  I had OK days ( I say OK because I was still not producing enough to feed him exclusively), and some were definitely not OK.

I really gave it my all, but this "last try" made me notice I was not enjoying my baby because I was glued to a machine several hours per day- and it didn't even really worked because I still had to supplement with formula.

I really wanted to experience breastfeeding.  I really wanted to have that connection with my baby. I really disliked the pump. I really felt like I wasn't enjoying my baby to the fullest.

I decided to slowly stop pumping at 5 months. I was scared of mastitis since I got a few clogged ducts throughout those 5 months that hurt like CRAY.  I'm not going to lie, I cried SEVERAL times feeling like I was failing him.

Then, I had a moment of clarity:
- I'm proud of myself for pumping for over 5 months, for giving him the best nutrients all that time.
- I felt FREE. I finally had time to play with Nico without looking at the clock and thinking when to pump. I finally could visit my friends without carrying a pump around.  I finally could plan things without doing it around the pump schedule.
- And most importantly, I realized that my baby LOVES me- that he is absolute mama's boy and it has absolutely nothing to do with having a boob in between us. He loves me FOR ME, not because I'm a food source...he just LOVES me. He needed a happy mom more than anything.

I still wish I would have breastfed him, but I know, deeply in my heart, that there is nothing stronger than the connection we have. 


Para leer la primera parte de este artículo, haz click aquí.

En julio, cuando Nico tenía menos de dos meses, les escribí la primera parte de mi experiencia dando pecho (o "no dando pecho" mejor dicho). Les conté como mi plan siempre fue darle pecho, como nunca se me pegó, y como decidí usar el extractor.

Después de ese primer post, contacté a una dula/especialista en lactancia en Miami (su nombre es @DoulaRenata por si les interesa, es INCREIBLE). Ella pasó toda la tarde conmigo. Estuvimos hablando sobre como fue mi parto, como nos había ido esos dos primeros meses, como me iba con el extractor (básicamente todo lo que les he contado). Todo esto mientras intentábamos que se me pegara, cosa que no pasó.  También intentamos una pezonera.  Me dijo que siguiera intentando, que lo convirtiera en un juego...eso hice, pero todos fueron "solo intentos".

Ahora que me puedo sentar y analizar un poco todo, siento que estos fueron los problemas que tuvimos:
- Según el hospital nació con los niveles de azúcar bajos, por eso le dieron fórmula casi instantáneamente. Renata dice que escucha esto mucho, y que le parece muy injusto porque deberían dejar al bebe´más tiempo con la mamá en vez de darle el biberón tan rápido.
- En el hospital siempre había familia en el cuarto. Aunque sí, son familia, cuando es algo nuevo (que aparte requiere andar semi desnuda), hubiese preferido estar sola. Y mi error fue no pedir algo de privacidad.
- Nico tiene un pequeño frenillo. Según el pediatra, no era necesario arreglar ese detallito. Según Renata, ¡SI!. Eso hubiese ayudado mucho con el tema de la lactancia.
- Me tardé mucho en pedir ayuda. Debí haber llamado a una especialista mucho antes. A los dos meses, ya Nico estaba acostumbrado a tomar del biberón.

Pero no se puede vivir pensando en "que hubiese pasado si...".

Por eso seguí usando el extractor lo más que pudiese. También probé todo té, cada galleta, cada recomendación que me dieron para subir la producción. Honestamente nunca ví un cambio dramático...y todo esto me llevaba a un estado de frustración.

Los primero meses eran sencillo sacarme la leche mientras el dormía (por que era lo único que hacía).  Mi esposo y yo trabajamos desde casa pero el tiene que salir mucho a las sesiones de fotos. Por esto se me empezó a hacer más difícil usar el extractor con tanta frecuencia. Si Nico me necesitaba, me necesitaba. Y no iba a dejarlo llorando por sacarme leche. Por supuesto, como sabemos, el tema de la leche es a demanda- y  por supuesto, mi producción comenzó a bajar.

Antes del mes, Nico estaba tomando 100% mi leche.
A los 3 meses, el estaba tomando 75% de mi leche/ 25% formula.
A los 4 meses, estábamos mas o menos en 50/50.

A los 4 meses y medio, decidí intentar una vez más CON TODAS LAS GANAS. Le pedí ayuda a mi esposo para que él atendiese a Nico mientras yo intentaba con todo. Volví a abrir una aplicación donde puedes monitorear todo. Escribía cuantas veces, cuanta leche salió, etc. Tuve días mas o menos y días no tan buenos.

Pero este último intento me hizo darme cuenta que no estaba disfrutando a mi bebé por estar conectada a una máquina tanta horas al día. Y al final, ni funcionó porque no me salía suficiente.

De todo corazón, yo quería darle pecho. Quería esa conexión de la que tanto hablan. 
De todo corazón, odiaba el extractor. Me dolía pensar que Nico me necesitaba y yo no estaba para él.

Así que con el corazón roto, decidí dejar de sacarme leche ...poco a poco por miedo a la mastitis. Tuve varios ductos tapados durante esos 5+ meses y dolieron demasiado como para arriesgarme a algo peor. Lloré tantas veces...le lloraba a Nico pidiéndole perdón. Le hablaba y le pedía que me disculpara porque esto "no funcionó".

Luego tuve un momento de claridad:
- Estoy orgullosa de mí misma por haber usado el extractor por más de 5 meses; por darle lo más que pudiese de mi leche.
- Me sentí LIBRE. Libre de poder jugar con Nico sin mirar al reloj- libre de rezarle a todos los santos mientras me sacaba leche para que el no se despertara. Libre de poder hacer planes en familia sin tener que llevarme la máquina o sin planear que fuese solo en ciertas horas.
- Pero lo más importante es que me dí cuenta que mi bebé me AMA A MI- que no tiene nada que ver con tener una teta de por medio. Mi bebé me ama por ese amor que nos tenemos, y no porque me ve como una fuente de comida.  Nico necesitaba a una mamá feliz, una mamá que jugara con él, que lo abrazara... y eso es más importante que la leche. Así de simple.

Claro que me hubiese gustado poder darle pecho, pero si hay algo que estoy segura es de esta conexión tan hermosa que tenemos- y eso no lo cambio por nada.