Our Sleep Training Experience- Part 2: The Program

Tuesday, January 15, 2019

We did lower the crib to the lowest option after this pic.

Before starting this post, I want to clarify something about my previous post because I never want to come off as ungrateful or that I'm not enjoying motherhood.  I understand I was very lucky that he slept pretty well until the regression. Later on, I absolutely loved co-sleeping with my baby and snuggling him while he slept but I also understood that it wasn't healthy for him or for us. They need that sleep skill, it's really important- and we still get tons of snuggles every day!

Now that I've said that. Let's continue where we left off. Check out PART ONE HERE.

The first thing we did was watch the online course of Taking Cara Babies, which also comes with a booklet and access to a Facebook group with tons of extra information that's not necessarily on the course. It took us about three days to watch the whole thing. I watched it all with my husband because it's really important for your partner to understand what you are doing. Also, during those long nights, you need someone to support your decision and remind you that you are doing the best for your baby.

The Taking Cara Babies site offers a variety of courses depending on your babies' age. Since Nico was almost 7 months old when we decided to start, I purchased the " 5-24 months Class"; but there is also one for newborns, and an e-book for 3-4 months.

So yes, our experience is from the "5-24 months Class" and I have no references or idea of what is mentioned on the other classes, but I have a few friends who took their newborn class and they LOVED IT. So please remember that when reading my review. If you baby is younger than 5 months, this post might not be for you.

The program is not that affordable- it's over $200. But putting that into perspective, that's probably less of what a sleep specialist would charge would charge for a local consultation. It can also include one or two phone consultation  with someone from the Taking Cara Babies team.  I'm also really active on the Facebook group; whenever I have a question, tons of moms come to the rescue.

As you can imagine, there is a lot of information in that course that would take 100 posts- hence why I'm leaving that to the experts but since this is more of a review/our experience, I want to share our key points and things that really change our perception and/or helped us. These are little changes you can implement, but if you want to follow the plan from A-to-Z, please head to Taking Cara Babies.

The Importance of a Sleep Routine
A few months ago, I wrote about a post on "How to Bathe Your Newborn" and I'm mentioning it because bath time became part of our sleep routine.  Think about it. Every night, before going to sleep, you do a series of things that get you in the mood for sleeping...it's the same for them. He eats solids 30 min before his bath. We do bath time at night because Nico relaxes in his little tub. Then we proceed to do a little massage. I get him ready in cozy Pjs. We read a book and then he takes his last bootle of the night.  After that we hug and cuddle, and we turn on the white noise machine. I put him in the crib, say Good-Night, and I'm out the door until the next morning (if you have been following me for a while, you know we live in a one-bedroom apartment...so YES, we have been sleeping in the living room, no shame! We would be a distraction in case he wakes up during the night so we prefer that everrryone sleeps)

It's very important to put your baby in the crib AWAKE. If you put your baby asleep, he will wake up not understanding how we got in the crib- and of course, cry! This means, not letting fall asleep while having their bottle or on the boob.

If you put your baby down asleep, he or she will need you to go back to sleep if she/he wakes up in the middle of the night. This is SUPER important because the whole idea of "sleep training" is teaching them to go to sleep by themselves.

Crying will happen.
No mom wants to see their baby cry; but remember they are not crying because they are hungry or because they need a diaper change or are in trouble...they are crying because they are confused!

Nico spent over 6 months being rocked several times a day- imagine being used to something all your life and then everything changes.  I knew he ate well the whole day (yes, it is very important to make sure your baby is having all the calories he needs during the day to not need any night feeding). I knew he was not sick or in pain. I think that when you understand this point, the crying doesn't hurt as much.

So, is this a cry-it-out program?
No, it is not!

Your baby should not feel abandoned. So the idea is to make them sure you are still there for him (without taking him out of the crib); and you will slowly stretch the amount of time between going in the room.

Nico would get SO SO SO upset every time he saw us.  The crying would increase instead of decreasing.  It's amazing to see how each day the crying starts decreasing. Because again, they are figuring out and understanding what is happening.

The online course comes with a daily sheet where you write every thing down. It is super useful because you can see and compare how your baby did every night. It puts everything objectively and you'll see that he or she is totally getting it. In that piece of paper I also started tracking his naps, how much time he was spending awake in between naps, how much he ate, etc. That way I was 100% sure that he was eating the right amount and getting his day sleep in.

Nico was so used to the rocking that I was nervous but that first night it only took 30 minutes for him to fall asleep and woke up 3 times during the night (but very short windows); and he passed our wake goal! We actually had to go in the room to wake him up! But every baby is different, and every night is different (especially during the training), I've read some stories on the Facebook group where the baby had a hard time on Night 8-9 after a week of perfect sleeping. The important thing is to stay consistent. If you pick your baby after 45 minutes of crying, you are only telling him that EVENTUALLY you will pick up. Stay strong!!

Understanding Awake Time
Ok remember that book I mentioned "12 hours by 12 weeks", I remember their schedule was super strict- feeding every 4 hours a minimum of 6 oz and no sleeping between the last 2 feedings. This meant that if your baby goes to sleep at 7pm, he shouldn't sleep any more after 3pm.  I found this absolutely crazy for a 3 month baby. 

So I'm going to link this article to the Taking Cara Babies site where you can read more about nap schedules and how much awake time your baby needs according to his/her age. There is a lot of info on their blog that you should definitely check out.

When we started at 6.5 months, Nico needed 3 naps a day and his wake windows were of about 2-3 hours! This made more sense that the book I just mentioned. The more/better they sleep, the more/better they WILL sleep.  Now that he is 8 months, we have dropped one nap and we are doing 2 naps a day with wake windows of 3-4 hours. 

Weaning Night Feedings
This is a BIG topic! I think that every set of parent struggling with their baby's sleep habits worries about the night feedings that are about to be dropped!

Nico would have a full 6oz bottle at 3-4am every night. So the idea is to slowly decrease the ounces band make sure to increase that amount during the day.  

If your baby is breastfeeding, follow the same exact principles but instead you decrease the minutes day by day.

What is a dream feeding?
Well, it's pretty obvious from the wording but it means feeding your baby while he is still asleep. Take him out of the crib with the lights off, feed him and put him back inside. You do this so you don't confuse your baby. If you wait until he wakes up crying in the middle of the night and you take him out to feed him, you are telling your little one that "crying sometimes works" and they will continue to cry just to see if it will work.

You have to trust your gut and reassure yourself that he or she is eating enough through the day. 

Early Wakings
This has been probably the hardest part from the course and we are still doing little adjustments to improve his "Early Morning Wakings". So what is this? A baby waking up before his GOAL WAKE TIME- regularly between 4-6am.  It happens because their sleep drive is low and they might have a harder time falling back asleep. Read more about it HERE.

Nico had been doing great with EMW until he got sick on our trip to North Carolina. He had a stomach virus and couldn't hold any food or milk down for several days.  This meant we stopped everything we were doing and we hold him and sleep with him for as long as he needed to. As soon as he got better and we were in our home, we started the program again but he started waking up around 4:30am- and his goal wake time is 6am.  So we would let him awake in his crib until his 6am- he would cry a bit but it was mostly fussing and he would fall asleep intermittently.

And here comes another important point, never take him out of the crib while they are crying. Wait for your baby to calm down and come to the room super excited like you didn't notice he was crying before. I turn all the lights, sing to him, and give him so many kisses....btw, I'm not a morning person- but I have to pretend to be one for him!

I'm not saying every night is perfect. Like any skill, he is still improving and learning. But I'm SO PROUD OF HIM! You have no idea how much I miss holding him in my arms and see his sweet face, but I know that long-term, this was something really important we needed to do!

WOAH that was a lot of information. Please let me know if you have any questions.
The next article would be about 10 items to get to improve the sleep of your little one and if I get a lot of fun questions...I'll do a Q&A!

Again, please remember that this was OUR experience. If you feel this program is for you or would love to try anything I have mentioned, please head to TakingCaraBabies.com to learn more and purchase the program. This is not sponsored but if you are struggling with sleep,  it can help you like it helped us.


Antes de empezar este artículo quiero empezar con una aclaratoria porque nunca quiero que piensen que no estoy disfrutando la maternidad. También sé que soy muy afortunada de que Nico duermiese bien los primeros meses. Y que también amaba pero AMABA dormir con él pero entendí que el necesitaba esa habilidad y que era lo más saludable para toda la familia.

Ok sigamos. Pueden leer la primera parte haciendo click acá.

Lo primero que hice fue ver el curso por Internet de Taking Cara Babies- que también viene con un ebook y acceso a un grupo privado en Facebook donde hay MUCHISIMA información que no sale en el curso. Nos tardamos alrededor de 3 días viendo absolutamente todo. Es super importante incluir a tu pareja o a algún familiar en el proceso, para que te apoyen y entiendan todo lo que estás haciendo.

La página de Taking Cara Babies ofrece varios cursos dependiendo de la edad de tu bebé. En ese momento Nico tenía 6 meses y medio, así que nosotros compramos la clase de 5-24 meses. También hay una para recién nacidos y otra para bebés de 3-4 meses.

Por esto, todo lo que les cuento es de nuestra experiencia con el curso de 5-24 meses. Personalmente, no tengo idea que dicen en las otras clases pero tengo un par de amigas que hicieron la de recién nacido y están fascinadas.  Recuerden eso mientras leen esta reseña/experiencia. Si tu bebé tiene menos de 5 meses, este post no es para ti todavía. Y sé que aunque la teoría es la misma para un bebé de año y medio, puede que la experiencia sea muy distinta.

Este curso no es económico- cuesta más de $200. Pero yo tomé en cuenta que un especialista en esta area cobra el doble de eso por una consulta. Este curso también incluye una o dos llamadas (tu escoges ya que sube el precio si son dos, por supuesto) con alguien del equipo de Cara. A mi me gusta participar bastante en el grupo de Facebook y muchas mamás me han ayudado cuando tengo cualquier pregunta o duda.

Como se pueden imaginar, si nos tomó 3 días en ver todo, pudiese escribir 100 posts al respecto. Por lo que se lo dejo a los expertos y comparto con ustedes una pequeña reseña con ciertos puntos claves importantes que pueden ayudarte de alguna manera. Si quieren seguir este programa de la A a la Z, pasen por TakingCaraBabies. com.

La importancia de tener una rutina todas las noches:
Velo de esta manera: cada noche, antes de dormirte, probablemente haces una serie de cosas que le dicen a tu cuerpo "ok estoy cansada"- y es exactamente lo mismo para estos mini humanitos. Hace varios meses, les compartí un post de "¿Cómo bañar a un recién nacido?" y menciono la hora del baño porque se ha convertido en una parte importante de nuestra rutina. Antes de bañarlo, le doy de comer sólidos (BLW), lo bañamos y se relaja muchísimo en su bañerita. Seguimos con un masaje. Le ponemos unas pijamas cómodas. Leemos un libro. Se toma su último tetero o biberón. Prendemos la máquina de "sonido blanco" (que ayuda a bloquear cualquier sonido de nosotros en la casa o de la calle ya que vivimos en una calle principal). Le doy muchos besitos, las buenas noches y lo acuesto en su cuna ¡y no lo veo hasta la mañana siguiente! (si llevan tiempo siguiéndome saben que vivimos en un apartamento pequeño de una sola habitación. Por lo que, SI, hemos estado durmiendo en la sala para no distraerlo o despertarlo).

Hacer lo mismo todas las noches le da una señal a tu bebe que la hora de dormir se acerca y que no hay porque llorar. El sabe exactamente lo que va a pasar.

Es súper importante acostar a tu bebé en su cuna DESPIERTO. Si lo acuestas dormido,  apenas se despierte no va entender como llegó ahí (imagina que tu te duermes en tu cuarto y te despiertas en el cuarto del vecino, tu también te despertaras gritando). Esto significa no dejar que se duerma en el tetero o en la teta- si se duermen, es como un shot de energía y les va a costar dormirse unos minutos después.

También si lo acuestas dormido, te va a volver a necesitar en cualquier momento que se despierte en la noche. ES MUY IMPORTANTE porque el punto del "entrenamiento de sueño" es darles esa habilidad de dormir solitos.

Un pequeño paréntesis:  es recomendado empezar el training con la noche y luego continuar con las siestas. Esto significa que aunque estés enseñándole a dormir solo de noche, puedes mecerlo o hacer lo que hacías antes durante las siestas. No te preocupes que las siestas y dormir están relacionadas en el cerebro. Nosotros empezamos con las siestas hace unos 10 días;  cuando me sienta más cómoda con el tema de las siestas, les contaré bien.

El llanto es inevitable.
No hay mamá en este mundo que quiera ver a su bebé llorar. Tienes que recordar que no están llorando por hambre ni por que necesitan un cambio de pañal. Están llorando porque están confundidos.

Nico estuvo más de 6 meses siendo consentido y durmiéndose mientras lo mecíamos. Imagina que estás acostumbrado a algo toda tu vida y de la nada cambia. Siempre me aseguro que coma bien durante todo el día (obviamente es importante que consuma todas las calorías que necesita para no necesitar leche en la noche). Estoy pendiente que no esté enfermo o incómodo. Creo que cuando entendemos que es solo por "confusión", el llanto duele pero no TANTO.

Ajá,  ¿entonces en este programa se les deja llorar hasta que no puedan más?
¡NO! Tu bebé en ningún momento debería sentir que lo abandonaste.

La idea es asegurarles que estás ahí para él. Si al ponerlo en la cuna, empieza a llorar: espera 5 minutos y entras. Pero NO LO CARGUES! Solo toca su espalda y dile que todo está bien, que se duerma y que siempre vas a estar ahí para él/ella.  Dilo con seguridad y con calma, ellos entienden toda la energía y si estás llorando porque él esta llorando, ¡mejor que entre tu esposo!

Si sigue llorado, vas alargando el tiempo entre cada entrada al cuarto.  Presta MUCHA atención al llanto, velo como una montaña rusa: puede que suba o baje, si está bajando o si se calma por al menos un ratito. Es increíble ver como cada noche la cantidad de llanto va bajado y como empiezan a entender lo que está pasando.

Este curso viene con unas páginas donde anotas absolutamente todo durante los 14 días del entrenamiento oficial: cuantas veces se despertó, por cuanto tiempo lloró, cuando entraste, etc. Es muy útil porque puedes comparar objetivamente cada noche y entender lo bien que van. Yo por mi cuenta, también quise anotar sus siestas, cuando tiempo estaba despierto al día, cuanto comía, etc. Así me sentía más segura del proceso.

Nico estaba tan acostumbrado a dormirse mientras los mecíamos que no tienen idea lo nerviosa que estaba. Pero esa primera noche fue mejor de lo que esperabamos; se durmió a los 30 minutos y solo se despertó 3 veces por un par de minuticos en toda la noche. ¡Y lo mejor es que durmió más de lo esperado y tuvimos que despertarlo!! Tuvimos noches difíciles y noches como si nada. Pero cada bebé es diferente, cada noche puede ser diferente. Por ejemplo, en el grupo de Facebook, hay mamás que dicen que la noche 6-7 es super difícil porque dejaron de darle leche  (abajo les cuento más de como ir bajando poco a poco la cantidad de leche), y el bebé más que la leche, lo que quiere es ese cariño a media noche.

Lo más importante este proceso es ser CONSTANTE. Si cargas a tu bebé después de 90 minutos llorando, le estás diciendo que si lloran por todo ese tiempo, lo vas a cargar. ¡¡Así que mucha paciencia y fortaleza!!!

Sobre el tiempo que pasa despierto durante el día.
Ok se acuerdan ese libro que les mencioné de "12 horas en 12 semanas". Me acuerdo que la rutina del libro era extremadamente estricta: comidas cada 4 horas (de un mínimo de 6 onzas)- que a esa edad Nico jamás hubiese comido 6 onzas en una sentada. Y debía estar despierto 4 horas antes de acostarse a dormir oficialmente. Eso significa que si acuestas a tu bebé a las 7pm; no podía dormir más después de las 3pm. Esto a los 3 meses, me parecía una locura.

Aquí les dejo un enlace del blog de Taking Cara Babies donde pueden ver en detalle sobre las siestas, sobre cuanto tiempo debe dormir un bebé durante el día y cuanto tiempo debe estar despierto entre "dormidas". Hay mucha información en el blog de ellos que pueden ver sin comprar el programa, y es muy útil.

Cuando empezamos, Nico tenía 6 meses y medio, y necesitaba 3 siestas al día (dos largas y una cortita a eso de las 3-4pm, intentábamos que fuese en el coche o de paseo en el carro). El debía estar despierto 2-3 horas entre siestas/hora de dormir. Esto para mí, tiene mucho más sentido que las 4 horas a un bebé de 3 meses.  Ahora que Nico tiene 8 meses, duerme dos siestas y está despierto 3-4 horas entre siestas/hora de dormir.

También quiero mencionar algo que estoy segura que vas a oír de parte de tu familia:
"Pero acuéstalo más tarde, así duerme más"  Y esto es MENTIRA. Hay muchos estudios pero piensa en tu caso como adulto. Yo por ejemplo, entre más duermo, más sueño me da...así mismito son ellos! También la mejor hora para acostarlos es entre las 7-8pm . Lo que significa que es super importante ser constante al menos por un mes para que entiendan la rutina.  Después puedes ser más flexible, pero debes ser muy constante al principio.

¿Cómo eliminar las tomadas de leche en la noche?
Creo que este tema es super importante y uno de los que más les preocupa a cualquier papá cuando se habla de que un bebé duerma toda la noche sin comida entre medio ni nada.

Antes de empezar este programa, Nico se tomaba un tetero de 6 onzas a las 3-4am. Así que la idea es bajar la cantidad de leche que le das cada noche (y por supuesto, incrementar eso que le bajaste durante el día).

Si tu amamantas a tu bebé, velo en minutos en vez de onzas. Cada día ve bajando la cantidad de minutos que pasa en la teta.

IMPORTANTE: no vas a esperar que tu bebé se despierte gritando para darle su leche en el medio de la noche. Vas a hacer lo que llaman "dream feeding" o comida soñando. Como dice su nombre, vas a sacar a tu bebé de la cuna dormidito, le das de comer con las luces apagadas, y lo pones en la cuna otra vez como si nada hubiese pasado. Esto es para no confundir a tu bebé. Si le das de comer cuando llore, le estás dando a entender que "algunas veces le das de comer cuando llora" y no queremos que asocie el llanto con atención.

Cuando tu bebé se despierta antes de tiempo:
Esto ha sido lo más difícil para nosotros y seguimos haciendo pequeños ajustes para deje de despertarse entre las 4-6am al 100%. Cuando se despiertan a estas horas, es porque ya están descansados y les cuesta mucho volverse a dormir. También les dejo un artículo del blog de Taking Cara Babies por ACA.

A Nico le iba muy bien despertándose a la hora deseada (es decir 6am para nosotros), hasta que se enfermo en nuestro viaje a Carolina del Norte. Le dió un virus en el estómago muy fuerte y estuvo vomitando por varios días. Si tu bebé se enferma en cualquier momento, así sea en pleno "entrenamiento", usted agarra a su muchacho y le da todo el amor y atención que necesite. Cuando Nico ya se sentía bien, comenzamos el programa otra vez. Y ahí se nos empezó a despertar a las 4:30am. Puedes hacer lo mismo de entrar cada 5-10-15 minutos PERO yo siento que eso solo los despierta más. Nosotros lo dejamos despierto en la cuna hasta su hora- pero nunca fue un llanto desesperado, se dormía y se volvía a despertar cada 5-10 minutos.

Y aquí viene otro punto importante: cuando se despierte, no lo saques de la cuna si está llorando. Espera a que esté calladito para entrar al cuarto. Yo entro como si ni me hubiese dado cuenta que estaba llorando, le canto o bailo, prendo las luces, y le doy MIL besitos * que conste que yo no soy una persona mañanera o madrugadora, pero tengo que serlo para él*.

Como les mencioné, estamos con el tema de las siestas.  Pronto les contaré más de eso, tal vez en una o dos semanas.

No digo que todas las noches son perfectas- pero son mucho mejores, está durmiendo mejor, pasa el día más feliz porque durmió bien. Y sé que poco a poco va a seguir mejorando. Me siento super orgullosa a pesar de que no tienen idea como lo extraño todas las noches. Sé que esto es 100% por su bienestar.

Por favor, dejen sus preguntas o dudas. Así puedo hacer un artículo de Preguntas & Respuestas.
También les voy a dejar un artículo con 10 items para ayudarlo a dormir mejor. 

Les recuerdo que esto es una reseña del programa desde nuestro punto de vista. Pasen por TakingCaraBabies.com  quieren saber más del curso. Como les dije, esto no es patrocinado pero realmente nos ayudó muchísimo.


  1. Richa Agrwal
    Great article. As someone have just starting out in the world of blogging, I need all the tips I can get. I am so grateful for some simple, easy to implement advice.

  2. Wow..!! Ese post realmente es lo que necesitaba, AMO dormir con mi bebe, la verdad dormimos excelente, toda la noche corrido los dos, pero mi espalda y mi esposo extrañan dormir sin el.. jaajja... Me gustaria saber varias cosas, - El bebe debe dormir corrido 12 hrs..!? Es decir, lo acuesto, entro si llora, lo calmo pero solo lo saco cuando cumpla ese horario..!? - Nico paso de dormir en brazos a dejarlo solito en la cuna..!? Hubo algo para prepararlo, porque en mi caso duermo a mi bebe literal en mis brazos o acostados mientras le doy teta.. (puede dormir sin teta tambien) pero NUNCA ha dormido solo asi no mas...

  3. Crees que es importante que dejemos la habitacion..!? Ya que su cuna esta adentro de nuestro cuarto.. o tu lo hiciste para mejor resultado..? Gracias por todos estos consejos.. la verdad que nos ayudan MUCHO..!!

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  5. Wow super el post Dany!!!

    Tengo suerte que mi pequeña duerme bien , y la casualidad de que desde su primer día le empecé una rutina la pongo a dormir a eso de las 7 o 8 pm no más tarde porque ella misma lo pide , su humor cambia y empieza a pedir , baño , tetero, besos y cama ! Aveces cuando termina de comer ya está dormida y vuelve a recordar a eso de las 5 pero le pongo su chupon y ya despierta a las 6;30 am ! Y ahora tiene 4 meses ! Soy de rutina y creo que es la clave!!! 😘

  6. Hola, la parte de entrenamiento de siestas esta incluida en el curso?
    Nico es un bebe precioso, estan haciendo un excelente trabajo.